God en ik. Wat je als weldenkende 21e eeuwen kunt leren van de Bijbel

Vlak voor de vakantie vertrouwde iemand mij toe: ‘Maar dat is geen echte christen hoor. Denk jij van wel?’ Hij – het zijn altijd mannen die zoiets zeggen – had het over Alain Verheij. Op dat moment wist ik niet te antwoorden. Ik kende die Alain een beetje van artikelen die bij mij soms jeuk veroorzaakten, maar tegelijk ook helemaal niet, laat staan dat ik daar een oordeel over zou kunnen, willen en mogen geven. Trouwens, al kende ik hem wel, dan zou het oordeel toch ook niet aan mij zijn? Het deed een beetje aan als vroeger en de vraag of iemand wel ‘echt bekeerd was’. Want echte bekering gaat natuurlijk (of beter: geestelijk) samen met een hele waslijst aan kenmerken en met dingen die je ‘als je echt bekeerd bent’, nooit zou doen. 

Nou ja, de opmerking of beter de vraag was de aanleiding dat ik vlak voordat we naar Frankrijk vertrokken ‘God en ik. Wat je als weldenkende 21e-eeuwer kunt leren van de Bijbel’ kocht. 
Nu is het altijd maar de vraag of je aan het lezen toekomt in een vakantie, temeer omdat er ook min of meer verplichte boeken uit en over de 16e eeuw op mijn lijst stonden. En Dekker, want dat uitstapje naar de 21e eeuw moest kunnen.
Welnu, in de laatste week lukte het me om ‘God en ik’ te lezen. En ik werd er nog door gegrepen ook. Waar Dekker inzet bij de openbaring, de preek van Paulus op de Areopagus, zet Verheij in bij de ervaring en de functie die het geloven in zijn leven had en heeft. Daarom begint hij autobiografisch bij de doop in het eerste hoofdstuk ‘Het leven overkomt je’. Treffend schrijft hij over de rituelen van zegenen, bidden, rusten, vertellen, lezen en zingen. Zaken die iedereen – ook als je niet opgroeide in een kerkelijk gezin – zal herkennen. 
Na de kinderjaren volgen zijn radicale puberjaren. Als puber wil hij radicaal, als discipel voor Jezus leven. Zo gaat bijvoorbeeld alle seculiere (niet christelijke) muziek de deur uit. Het is een hoofdstuk dat bij mij veel herkenning oproept. Vooral ook wat hij schrijft over ‘Seks, drugs en rock-‘n-roll’ en de dubbele moraal. Zo noemt hij bijvoorbeeld: ‘In 2017 deed de Evangelische Omroep onderzoek onder zijn leden. Van de respondenten was 82% tegen seks voor het huwelijk. Tegelijk gaf 57% echter toe zelf niet te hebben gewacht tot de trouwdag’ (p85). 
Soms wordt door kerkmensen (inclusief door mijzelf) vergeten dat de kerk de plaats is waar mensen met allerlei gebreken bij elkaar komen. Mensen die gebutst door het leven verlegen zijn om genade, woorden van troost en bemoediging. En die af en toe ook een schop onder hun achterste nodig hebben.
Helaas breekt Verheij met zijn kerk omwille van starheid die hij ervaart in zijn gemeente. “Jammer en onnodig” dacht ik bij het lezen, maar goed, het gebeurt wel.
In hoofdstuk zes gaat het over het omgaan met tegenslagen, waarna het boek met hoofdstuk zeven eindigt ‘Zin in het leven’. Die zin heeft met perspectief te maken en de Bijbel is een boek met perspectief: het Koninkrijk komt! Christenen hebben een overvloed aan perspectief.
Door het hoofdstukken heen heeft Verheij ondertussen de christelijke feestdagen toegelicht en zijn persoonlijke ‘best of’ van de Bijbel weergegeven. En dat alles in een heldere, directe stijl, waarbij ik dacht ‘Dit zouden XXX en XXX eens moeten lezen’. 

Paulus eindigde zijn preek op de Areopagus met een oproep tot bekering. Bij Dekker komt dat vanzelfsprekend terug. Bij Verheij niet. Hij zal gedacht hebben: ‘Dit betekent het christelijk geloof voor mij en ik denk dat het ook veel voor jou zou kunnen betekenen. Maar of jij je eraan gewonnen geeft, moet je zelf maar zien…’

God en ik. Wat je als weldenkende 21e-eeuwer kunt leren van de Bijbel

Misschien zei die man daarom wel ‘Maar dat is geen echte christen hoor. Denk jij van wel?’. Het kan ook zijn dat hij dat zei het om mij wat uit de tent te lokken: ‘Zeg godsdienstleraar op een refo-school, zeg er eens iets van…’ Na het lezen van het boek zou ik zeggen, wat ik eigenlijk direct had moeten zeggen ‘Niet van die domme vragen stellen…’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑

%d bloggers liken dit: